viernes, 5 de mayo de 2017

EL MONASTERIO COPTO DE SAN ANTONIO


El monasterio de San Antonio se encuentra en el desierto oriental, a unos 300 km al sureste de El Cairo  y tomó el nombre de San Antonio Abad (251-356), considerado el Padre del monacato. El monacato cristiano surgió en Egipto, entre los siglos III y IV y en su origen era eremítico, pero después los monjes se fueron agrupando en comunidades.
Parece que en la segunda mitad del siglo IV ya existía una comunidad monástica alrededor del sitio en que había vivido el santo. De acuerdo con el historiador y hagiógrafo Sulpicio Severo (360-420), ya había dos monasterios asociados a San Antonio a principios del siglo V. 
A finales del siglo XV, bajo el patriarcado de Juan XIII, fue abandonado y saqueado, y pasó a estar bajo el control de los beduinos. Fue ya en el siglo XVI, cuando el patriarca Gabriel VII lo restauró y repobló, muy probablemente, a principios de su mandato. Parece que en algún momento de la Edad Media sirios, etíopes, franciscanos y quizás armenios vivieron junto a los monjes coptos en el monasterio y su presencia enriqueció su vida cultural. Se sabe que había una gran comunidad etíope a mediados del siglo XVI y que algunos franciscanos llegaron en el siglo XVII para aprender árabe como preparación para su trabajo como misioneros en Oriente y en Etiopía. Durante el período otomano el monasterio de San Antonio fue muy significativo ya que la mayor parte de los patriarcas coptos fueron elegidos de entre sus monjes.



En época medieval ya existían una serie de mecanismos que llevaban agua al monasterio y gracias a ellos existen unos hermosos jardines. También cuenta con un alto muro que rodea la mayor parte de los terrenos. Las paredes sur y oeste del recinto fueron construidas en 1854 por orden del Patriarca Cirilo IV (1854-1861), quien había sido monje en el monasterio y posteriormente se convirtió en su abad. El muro del recinto era esencial para proteger a los monjes, así como a los tesoros del monasterio del ataque de los merodeadores beduinos.
Los edificios más antiguos se agrupan en la sección noreste. El monasterio posee numerosas iglesias, pero sólo la conocida como la Iglesia Vieja de San Antonio es anterior a mediados del siglo XVIII. El monasterio también cuenta con dos torres. La más pequeña es históricamente importante, ya que puede ser la torre mencionada por el historiador copto Abu al-Makarim y en suúltimo piso se ubica la capilla de San Miguel. La famosa cueva de San Antonio no puede verse desde el monasterio, se encuentra a unos 370 metros de altura del monasterio.
Es uno de los monasterios más antiguos del mundo, junto con el monasterio de Santa Catalina en el Monte Sinaí,es uno de los monasterios más importantes de Egipto y ha influido fuertemente en la formación de varias instituciones coptas y ha promovido la vida monástica en general.


San Antonio es un santo cristiano que nació en el bajo Egipto alrededor de 251. La mayoría de lo que se conoce acerca de él proviene del trabajo biográfico de San Atanasio, " Vita Antoni " Esta biografía muestra a San Antonio como un hombre santo y analfabeto que a través de su existencia en un paisaje primordial recibió una conexión absoluta a la verdad divina. A la edad de 34 años, San Antonio regaló a caridad todos sus bienes y posesiones terrenales; incursionó en el desierto oriental para buscar una vida de humildad, soledad y reflexión. Hizo su morada en una pequeña cueva donde practicó una vida ascética. Aunque San Antonio no fue el primer monje, atrajo a muchos seguidores y discípulos y es uno de los padres del monacato cristiano moderno.


Pocos años después de la muerte de San Antonio, sus seguidores se asentaron alrededor del lugar donde vivía el ermitaño. El monasterio de San Antonio fue construida entre 361 y 363 d.C. durante el reinado de Juliano. En el asentamiento original, sus seguidores establecieron sólo los edificios más esenciales. Hicieron hincapié en el aislamiento. Ellos vivían en celdas solitarias que rodeaban un centro de adoración comunal donde realizaban la Liturgia.Con el paso del tiempo, el enfoque ascetico disminuyó, y los seguidores de San Antonio comenzaron a desarrollar relaciones más estrechas con uno y otro Monacato con el fin de fomentar la seguridad, comodidad y compañerismo mutuo.


En los siglos VI y VII, muchos monjes ascetas de los monasterios  huyeron al monasterio de San Antonio para escapar al ataque frecuente por los beduinos y los bereberes. Durante este tiempo, el monasterio experimentó un constante cambio y a veces mutua ocupación por los monjes coptos  y por los monjes Melquitas de Oriente. En 615, San Juan, el misericordioso, el Patriarca Melquita, envió a St Anastasio, el jefe del monasterio de San Antonio en ese momento, grandes sumas de dinero y le pidió que acogiese a los monjes Melquitas que eran perseguidos por los persas. Estos monjes Melquitas continuaron supervisando el monasterio hasta finales del siglo VIII.


En 790, monjes coptos desde el monasterio de San Macario en el desierto de Scetis se  disfrazaron como beduinos en un intento de robar los restos de San Juan el corto, que había vivido y murió en el siglo V en el monasterio de San Antonio. El etíope Synaxarium describe cómo engañaron a los monjes Melquita para realizar esta tarea:
"...No fue posible para ellos cumplir su misión en aquel momento, el cuerpo del Santo fue custodiado por los calcedonios Melquitas que habitaban en el santuario.


Aunque el monasterio de San Antonio había gozado de relativa paz y seguridad en su remota área, hubo breves períodos de intensa persecución. El monasterio en sí mismo fue saqueado varias veces por los beduinos del desierto oriental, que lo destruyeron parcialmente en el siglo XI. También hubo una rebelión por los kurdos y turcos durante este tiempo. Cuando su líder Nasir ad-Daula fue derrotado, los restos de su ejército invadieron y saquearon el monasterio de San Antonio, así como el cercano Monasterio de San Pablo. El monasterio fue restaurado en el siglo XII, y floreció a lo largo de los siguientes siglos. También se construyó una estructura de fortaleza  alrededor del monasterio para la protección de los invasores. 


Abu Salih armenio describe la excelencia incomparable del monasterio en el comienzo del siglo XIII:
"Este monasterio posee muchas dotaciones y posesiones en Misr. Está rodeado por una muralla. Contiene a muchos monjes. Dentro hay un gran jardín, con palmeras fructíferas, manzanos, perales y granados, además de otros árboles y  hortalizas, tres fuentes de perpetuo fluir de agua, con que se riega el jardín y que los monjes beben. En el jardín hay un viñedo, que suministra todo lo necesario, y se dice que el número de las palmeras que contiene el jardín asciende a mil árboles. No hay nada comparable con los otros monasterios habitados por monjes egipcios."


Durante las últimas cruzadas, diplomáticos y sacerdotes europeos comenzaron a visitar Egipto como parte de su peregrinación a tierra Santa. Ludolph de Suchem, un sacerdote de la parroquia de la Diócesis de Paderborn, menciona sus visitas a las "muchas células y ermitas de los santos padres," muchos de los cuales viven bajo San Antonio. En su "Descripción de la Tierra Santa", describe la fuente milagrosa de San Antonio: "en este desierto hay un lugar debajo de una roca donde San Antonio solía detenerse, y allí fluye una corriente a medio tiro de piedra , hasta que se pierde en la arena... este lugar es visitado por muchos con devoción y placer, también por la gracia de Dios y en honor de San Antonio muchas enfermedades son sanadas por la fuente. "



En 1395, durante la cruzada de Nicópolis, Ogier VIII d’Anglure viajó a Egipto con varios peregrinos franceses. Comparó el monasterio de San Antonio con el monasterio de Santa Catalina, afirmando que era aún más bello y señaló la caridad de los monjes Jacobitas. A principios del siglo XV, el monasterio se había convertido en un destino de peregrinaje establecido y era algo habitual para los peregrinos inscribir su nombre, escudo de armas y la fecha de llegada en los muros del monasterio.



Al final del siglo XV, el monasterio fue devastado por los mismos beduinos empleados del monasterio y todos los monjes fueron asesinados. A esto siguió que monjes sirios empezaron a ocupar el monasterio y ayudaron en la reconstrucción, a principios del siglo XVI. Después de la restauración del monasterio, los monjes etíopes y egipcios co-habitaron en el monasterio durante algún tiempo. 


Sin embargo, el monasterio lentamente cayó completamente en ruinas y los pocos monjes que vivían allí dependieron del apoyo de la aldea cercana de Bush. Desde entonces y hasta el siglo XIX, existen diversos relatos de viajeros que pasaron por el monasterio, pero el monasterio es sólo brevemente mencionado de paso. Se sabe que los misioneros franciscanos a veces utilizan el monasterio como base para preparar a misioneros en el siglo XVII. Sin embargo, era tal el desorden que carecía aún de una puerta, y los viajeros tenían que entrar a través de un sistema de polea con cuerda y canasta.


Antes del inicio del siglo XX, la única forma de llegar al monasterio era a través de las caravanas de camellos mensuales que traen comida y otras necesidades de la aldea cercana de Bush. Un viaje por el desierto al monasterio solía llevar tres o cuatro días. El monasterio recibió muy pocos visitantes, pero entre quienes vinieron a menudo se distinguen, como Georges Cogordan, el embajador francés en Egipto en 1901 y Johann Georg, Duque de Sajonia.



El monasterio moderno es un pueblo autónomo con jardines, un molino, una panadería y cinco iglesias. Las paredes están adornadas con pinturas de caballeros en colores brillantes y ermitaños en colores más suaves. Las pinturas murales han sido ensuciadas durante siglos por vela grasa, aceite, hollín y polvo. En un esfuerzo de colaboración entre el centro de investigación de América en Egipto y del Consejo Supremo de antigüedades,se ha realizado la restayracion en las pinturas. Las más antiguas datan de los siglos VII y VIII, mientras que la fecha más reciente al XIII.



La Iglesia Medieval de San Antonio se remonta al siglo XII,tiene un santuario central con un ábside muy pequeño, dos santuarios laterales y un pequeño coro. La nave tiene dos bahías con dos grandes cúpulas y un amplio arco entre ellos. La mayoría de las paredes y cúpulas de la Iglesia están cubiertas con frescos. Hay un pequeño santuario dedicado a las cuatro bestias del Apocalipsis en la esquina suroeste, y sus representaciones están en las paredes. El plafón del arco por encima de la puerta está decorado con una escena de Cristo en la mandorla flanqueada por los bustos de los doce apóstoles. Esta es la pintura más antigua en la Iglesia y data del siglo VII. Una figura de una decorada Cruz está en el ábside. El cuerpo de San Justo el monje se mantiene en un pasaje a lo largo de la pared exterior del Sur que conecta a la adyacente Iglesia de los Apóstoles.


La Iglesia de los Apóstoles, dedicada a los Santos Pedro y Pablo, fue renovada en 1772 d.C. por el agitador copto Lutfallah. La iglesia tiene doce cúpulas. Nueve de las cúpulas del techo de la nave y los otros tres son sobre los santuarios, que se caracterizan por pantallas de madera incrustadas. En 2005, las celdas de los monjes que datan del siglo IV (el más antiguo jamás encontrado ) fueron descubiertas bajo la Iglesia de los apóstoles.


La Iglesia de San Marcos el Asceta fue renovada en 1766 por Hasaballah al-Bayadi y también tiene doce cúpulas. Fue construida en el siglo XV en el lugar de la celda de San Marcos el Asceta.


La Iglesia de la Virgen María y la Iglesia de San Miguel Arcángel. están al norte de la Iglesia de San Antonio y sus estructuras se asemejan. El edificio occidental alberga salas de almacenamiento y el refectorio en la planta baja. La Iglesia de la Virgen María en el piso superior  tiene una pantalla de incrustaciones extendiéndose sobre la anchura entera de la Iglesia. Este edificio es la torre del monasterio y la Iglesia de San Miguel Arcángel está en el tercer piso de la torre.
La biblioteca originalmente iba a ser una iglesia por el Papa Cirilo IV, pero por su desviación de la dirección oriental nunca fue consagrada y se convirtió así en la biblioteca. Contiene una rica colección de libros impresos y la mayor colección de manuscritos coptos en Egipto, que ascienden a unos 1.863 volúmenes. La biblioteca contenía muchos más volúmenes en el pasado. La presente colección se ha reducido considerablemente por los beduinos que saquearon el monasterio y muchos de los manuscritos se utilizaron como combustible para cocinar.


Durante las renovaciones, los arqueólogos descubrieron las ruinas originales desde el siglo IV. Las renovaciones se efectuaron poco después de un violento ataque contra los cristianos en Egipto y han sido promocionadas por el Gobierno como evidencia de la coexistencia pacífica de musulmanes y cristianos.

Los monjes Coptos líderes, el Patriarca, los metropolitanos y los obispos siempre han sido reclutados entre los monjes del desierto. En la década de 1960, Anba Shenudah inició el movimiento de la escuela dominical, que inspiró a hombres jóvenes a unirse a los padres del desierto. 
Desde que comenzó el movimiento, el número total de monjes se había más que triplicado durante los primeros 25 años y muchos de estos jóvenes ascetas también se han promovido para el episcopado. En el monasterio de San Antonio, el número de monjes pasó de 24 monjes en 1960 a 69 en 1986. En la actualidad, hay aproximadamente 120 monjes y sacerdotes que viven en la comunidad.


En el pasado, la inmensa mayoría de los monjes en la residencia tenían  más de 50 años de edad, y a través de la tradición de los otros padres del desierto, su piedad estaba vinculada a una calidad de anti-intelectualismo. San Macario el Grande fue un pastor de camellos; San Macario de Alejandría fue un pequeño tendero; San Apollo fue un pastor de cabras, y San Paphnutius y San Pambo eran analfabetos. 
Esta tendencia se ha revertido desde el renacimiento del monacato en Egipto en la década de 1960. Hoy, los monjes son jóvenes bien educados con extensos antecedentes académicos y profesionales en los campos científicos, como arquitectura, ingeniería, medicina y farmacia.
El movimiento monástico Copto Cristiano en Egipto experimentó un renacimiento sin precedentes bajo el Patriarcado de Anba Kirillus VI (1959–1971) y ha contribuido significativamente a una reactivación de la vitalidad de la Iglesia Copta. 



http://es.aleteia.org/2014/08/13/los-monasterios-coptos-de-egipto-fruto-de-la-predicacion-de-san-marcos/
http://sobreegipto.com/wp-content/uploads/2009/02/monasterio-rojo.jpg
http://www.madamasr.com/en/2017/02/10/feature/culture/the-red-monastery-egypts-last-byzantine-monument/
http://explorandoegipto.blogspot.com.es/2016/10/el-monasterio-copto-de-san-antonio.html
http://vacioesformaformaesvacio.blogspot.com.es/2012/07/monasterio-de-san-antonio-frescos.html
http://www.turismoelcairo.com/los-monasterios-de-san-antonio-y-san-pablo/
http://www.sylviatours.com/PopupImages/21.jpg
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http://egipto.com/arte_copto/doc/web14.html


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